ما لا تعرفه عن أشباه البشر

أظهرت تقنية متطورة لمعرفة عمر الكائنات أن الحفرية التي اكتشفت في تسعينات القرن الماضي في جنوب أفريقيا، لكائن سابق على البشر يطلق عليه العلماء اسم «ليتل فوت» (صاحبة القدم الصغيرة) ترجع إلى 3.7 مليون عام تقريبًا.

وقال عالم الجيولوجيا في جامعة «بيردو» بولاية إنديانا، داريل جرانجر، الذي سينشر بحثه في دورية نيتشر العلمية: «عمر ليتل فوت مثار جدل كبير»، وفق ما نشرت وكالة «رويترز»، الخميس.

وخلصت الدراسة الى أن «ليتل فووت» التي تنتمي لجنس من أشباه البشر (أوسترالوبيثكس برومثيوس) -الذي يعتبر أول من مشى على الأرض بقدمين اثنين- عاشت تقريبًا في الوقت الذي عاش فيه جنس (أوسترالوبيثكس أفارينسيس) أحد أسلاف الإنسان المفترضة، والذي جاءت حفريته الشهيرة التي أطلق عليها اسم «لوسي» لأنها أنثى أيضًا من إثيوبيا، والنوعان يمزجان بين أجناس شبيهة بالقردة وأجناس شبيهة بالبشر لكن مع اختلاف في قسمات الوجه.

ودرس الباحثون 11 عينة صخرية كانت حول الحفرية الخاصة بالهيكل العظمي لـ «ليتل فووت»، الذي كان شبه كامل أخذت من كهوف ستركفونتين لتحديد عمرها.

ويمكن لنتائج هذه الدراسة أن تكون لها تداعيات مهمة على تطور العلاقات بين الأجناس القديمة الشبيهة بالبشر، ويقدر عمر جنس الإنسان «هومو سابينس» بنحو 200 ألف عام.

كلمات مفتاحية

المزيد من بوابة الوسط