بكين تجمع عينات من القمر

رائد الفضاء هاريسون شميت في 1972 على القمر (أ ف ب)

أعلنت وكالة أنباء «الصين الجديدة»، أن بكين أطلقت، صباح الثلاثاء، مسبارًا معدًّا لجمع عينات صخرية من القمر والعودة بها إلى الأرض، في أول مهمة من نوعها منذ أكثر من أربعة عقود.

وأطلق الصاروخ «لونغ-مارش 5» الذي يحمل المسبار «شانغي 5» من مركز ونتشانغ الفضائي، في مقاطعة هاينان، عند الساعة 04.30 بالتوقيت المحلي (20.30 ت غ الإثنين)، حسب «فرانس برس».

وبإطلاق مهمة «شانغي 5» تبدأ مرحلة جديدة في المشروع الفضائي الصيني الطموح الذي حقق مطلع العام 2019 إنجازًا علميًّا غير مسبوق بعدما حطت مركبة تابعة لهذه المهمة على جزء من القمر تتعذر رؤيته من الأرض.

ومهمة المسبار «شانغي 5» جمع عينات من الغبار والصخور القمرية، خصوصًا عبر سبر السطح إلى عمق مترين، ثم إرسالها إلى الأرض. وقد تساعد هذه العينات العلماء في تحسين فهم تاريخ القمر.

وهذه المحاولة الأولى لجلب صخور قمرية منذ مهمة «لونا 24» غير المأهولة التي نفذها الاتحاد السوفياتي بنجاح سنة 1976.

ومن المتوقع أن تهبط المركبة الصينية على القمر في نهاية نوفمبر الجاري، في حين أن جلب العينات إلى الأرض مرتقب في مطلع ديسمبر أو أو وسطه.

وهذه ليست المهمة الصينية الأولى إلى القمر، إذ أرسلت البلاد مرتين روبوتين صغيرين مسيرين (أرنب اليشم) إلى سطح القمر خلال مهمتي شانغي 3 (2013) و«شانغي 4» (بداية في 2018).

وتستثمر الصين مليارات الدولارات في برنامجها الفضائي بغية اللحاق بأوروبا والولايات المتحدة، وقد أرسلت أول رائد فضاء صيني في العام 2003.

والصين التي تطلق أيضًا أقمارًا صناعية لحسابها كما لحساب أطراف ودول أخرى، أنهت في يونيو كوكبة نظامها الملاحي «بايدو»، وهي تأمل كذلك في إرسال رحلة مأهولة إلى القمر بعد عقد.

وينوي العملاق الآسيوي بناء محطة فضائية كبيرة بحلول العام 2022 ما سيسمح له نظريًّا بإبقاء رواد فضاء بشكل متواصل في الفضاء.