علماء يكتشفون آثار أقدام تعود إلى 120 ألف عام في السعودية

صورة تظهر آثار أقدام بشرية عند بحيرة قديمة في صحراء النفود (شمال السعودية)، نشرت في 16 سبتمبر 2020 (أ ف ب)

اكتشف باحثون في شمال السعودية أخيرًا آثار أقدام بشرية وحيوانية عاشت في المنطقة قبل حوالي 120 ألف سنة، ما يوفر معلومات جديدة عن الطرق التي سلكها الأسلاف مع تمدد الإنسان إلى خارج القارة الأفريقية، ويشكّل، بحسب مسؤول حكومي سعودي، «الدليل الأول على أقدم وجود للإنسان» في شبه الجزيرة العربية.

وعرض الباحثون في دراسة نشرت نتائجها مجلة «ساينس أدفانسز»، الأربعاء، تفاصيل المشهد المكتشف في الموقع، حيث يبدو أن مجموعة من الأسلاف من جنس الإنسان العاقل توقفوا لشرب الماء والبحث عن العلف عند بحيرة ضحلة كانت ترتادها أيضا الجمال والجواميس والفيلة بحجم أكبر من أي جنس موجود في العالم حاليا، وفق «فرانس برس».

وأوضح الرئيس التنفيذي لهيئة التراث السعودية جاسر بن سليمان الحربش خلال مؤتمر صحفي عقده في الرياض الأربعاء، أن «فريقًا سعوديًا دوليًا مشتركًا» وراء الاكتشاف.

وأوضح في تصريحات نقلتها وكالة الأنباء السعودية (واس) الرسمية أن آثار الحوافر الحيوانية تعود إلى «جمال وفيلة وحيوانات مفترسة» وحيوانات من فصيلتي الوعول والبقريات، مشيرًا إلى أن «البحيرة القديمة الجافة» تقع «على أطراف منطقة تبوك».

وبحسب الدراسة، قد يكون البشر هؤلاء اصطادوا الحيوانات الضخمة لكنهم لم يبقوا طويلا في الموقع الذي استخدموه نقطة للتزود بالمياه للصمود في رحلة أطول.

صحاري شاسعة
وتضم منطقة شبه الجزيرة العربية حاليا صحاري شاسعة وجافة ما كانت لتشكل موقعا ملائما للعيش لأسلاف البشر والحيوانات التي كانوا يصطادونها.
غير أن البحث الذي أجري على مدى العقد الماضي أظهر أن الوضع لم يكن كذلك على الدوام، إذ كانت المنطقة تضم مساحات خضراء مع رطوبة أكبر خلال آخر حقبة تعرف بفترة ما بين الجليدين.

وشدد الحربش على أن الاكتشاف الذي وصفه بأنه «جديد ومهم»، «يقدم لمحة نادرة عن بيئة الأحياء أثناء انتقال الإنسان لهذه البقعة من العالم».

وأوضح الباحث في جامعة رويال هولواي الإنجليزية ريتشارد كلارك ويلسون وهو أحد معدي الدراسة «خلال فترات معينة في الماضي، كانت الصحارى التي تهيمن على المشهد الداخلي في شبه الجزيرة (العربية) تتحول إلى مراع خضراء شاسعة فيها تزود دائم بمياه البحيرات والأنهر».

وقال المشرف الرئيسي على الدراسة ماثيو ستيوارت من معهد ماكس بلانك للبيئة الكيميائية، لوكالة «فرانس برس» إن آثار الأقدام اكتُشفت خلال عمله الميداني المرتبط بتحصيله الأكاديمي لنيل شهادة الدكتوراه سنة 2017، إثر تآكل الرواسب العلوية عند بحيرة قديمة تسمى بحيرة الأثر.

وأضاف «آثار الأقدام تشكّل دليلا متحجرا فريدا لكونها تزود بلمحة عن لحظة محددة من الزمن عبر تصويرها ما كان يحصل خلال ساعات أو أيام، وهو ما لا نحصل عليه عموما بالاعتماد على بيانات أخرى».

وجرى تأريخ الآثار عن طريق تقنية تقوم على الإضاءة على حبيبات الكوارتز وقياس كمية الطاقة المنبعثة منها.

مساحات خضراء ومياه وافرة
وفي المجموع، صنف سبعة من أصل مئات الآثار المكتشفة على أنها لأسلاف من أشباه البشر، بما فيها أربعة آثار جرى تفسيرها على أنها لشخصين أو ثلاثة كانوا يسافرون سويا، نظرا إلى تطابق وجهتها والمسافات الفاصلة بينها والفروق في الحجم.

ويرى الباحثون أن هذه الآثار تعود لبشر معاصرين لناحية صفاتهم التشريحية، خلافا لإنسان نياندرتال، على قاعدة أن أسلافنا المنقرضين لا يُعرف عنهم وجودهم في منطقة الشرق الأوسط في تلك الحقبة، وبالاستناد إلى التقديرات بشأن وضعية الوقوف والوزن المرتبطة بآثار الأقدام.

وقال ستيوارت «ندرك أن البشر كانوا يزورون البحيرة في الوقت نفسه لارتياد الحيوانات لها، كذلك لا وجود لأدوات حجرية في أمر غير اعتيادي لهذه المنطقة».

وأضاف «يبدو أن هؤلاء الأشخاص كانوا يزورون البحيرة طلبا للموارد المائية وللعلف في الوقت عينه لمجيء الحيوانات»، وكانوا يقصدون على الأرجح المكان لاصطياد الحيوانات أيضًا.

كما أن الفيلة التي باتت منقرضة في منطقة المشرق منذ حوالي 400 ألف سنة، شكلت طريدة محببة لهؤلاء الأسلاف، فيما يدفع وجودها أيضا إلى الاعتقاد بوجود موارد مائية ونباتية كثيرة أخرى في الموقع.

المزيد من بوابة الوسط