رصد كوكب بحجم الأرض في منطقة قابلة للسكن

صورة مركبة للقمر الصناعي تيس التابع للناسا والذي يطارد الكواكب (أ ف ب)

رصد «تيس» المطارد للكواكب كوكبا جديدا بحجم الأرض، قد تتوافر فيه المياه لأنه يقع على مسافة ليست ببعيدة وليست بقريبة من نجمه، وفق ما أعلنت وكالة الفضاء الأميركية (ناسا).

وسمي الكوكب «تي أو آي 700 د» وهو قريب نسبيا من الأرض، إذ يقع على مسافة 100 سنة ضوئية على ما أوضح مختبر «جيت بروبالشن لابوراتوري» التابع لناسا، خلال المؤتمر الشتوي لجمعية علم الفلك الأميركي في هونولولو في هاواي، حسب «فرانس برس».

وقال بول هيرتس مدير دائرة الفيزياء الفلكية في الناسا «صمم تيس وأطلق خصيصا لإيجاد كواكب بحجم الأرض وفي مدار حول نجمات قريبة».

وكاد «تيس» لا يرصد الكوكب إلا أن علماء فلك هواة من بينهم خصوصا الطالب الثانوي ألتون سبنسر، اكتشفوا خطأ في التصنيف منذ البداية، ما سمح بفهم طبيعة الكوكب الفعلية. وأكد تلسكوب «سبيتزر» الفضائي الاكتشاف بعد ذلك.

وكانت تلسكوبات أخرى، ولا سيما «كيبلر»، رصدت كواكب أخرى كهذه، لكنه أول اكتشاف لـ«تيس» الذي أطلق العام 2018.

ويراقب «تيس» جزءا من السماء لرصد مرور محتمل لكواكب أمام نجوم، الأمر الذي يتسبب بتراجع موقت في بريقها. ويسمح ذلك لـ«تيس» باستنتاج وجود كوكب وتقدير حجمه ومداره وغير ذلك. ونجم «تي او آي 700» صغير ويشكل حوالي 40% من حجم الشمس وكتلتها مع حرارة على سطحها أقل بالنصف.

طالع أيضا: «سبايس إكس» تطلق الدفعة الثانية من أقمارها الصغيرة

واكتشف «تيس» ثلاثة كواكب حول هذا النجم سميت تي أو آي 700 ب. وس. ود.. وحده «د» يقع في منطقة قابلة للسكن، وهو بحجم كوكب الأرض تقريبا (+ 20%) وتدور حول نجمها في غضون 37 يوما. ويحصل على 86% من الطاقة التي توفرها الشمس والأرض.

ويبقى الآن معرفة مما يتشكل الكوكب. ووضع الباحثون نماذج استنادا إلى حجم النجم ونوعه لتوقع مما يتكون الغلاف الجوي ودرجات الحرارة على السطح.

وأوضحت ناسا أن إحدى عمليات المحاكاة أظهرت كوكبا تغطيه محيطات مع «غلاف جوي كثيف يهيمن عليه ثاني أكسيد الكربون شبيه بما كان عليه المريخ عندما كان فتيا بحسب افتراضات العلماء».

وتوقعت محاكاة أخرى أن يكون نسخة عن الأرض من دون محيطات تهب الرياح فيها من الجانب الخفي إلى الجانب المضاء.

وسيعكف الكثير من علماء الفلك الآن على مراقبة الكوكب، بواسطة أدوات أخرى للحصول على بيانات جديدة.

كلمات مفتاحية

المزيد من بوابة الوسط