اكتشاف آثار أقدام ديناصورات

أعلنت جامعة «أدنبره» الثلاثاء اكتشاف آثار أقدام ديناصورات تعود إلى 170 مليون سنة على جزيرة أسكتلندية ما من شأنه المساعدة في تسليط الضوء على تطور هذه الحيوانات. وعثر على آثار الأقدام في بحيرة ضحلة وموحلة في جزيرة سكاي الأسكتلندية.

ويبلغ طول أكبر البصمات المكتشفة، وهي عائدة لحيوان من فصيلة الصوروبودات، 70 سنتيمترًا. وكان طول هذه الحيوانات ذات العنق الطويل يصل إلى مترين، وفق «فرانس برس».

وأشارت جامعة «أدنبره» في بيان إلى أن هذا الاكتشاف «مهم عمومًا نظرًا لندرة الشواهد العائدة إلى العصر الجوراسي الأوسط، إذ لم يكتشف سوى القليل من المواقع التي تضم متحجرات من تلك الحقبة حول العالم».

ويعمل الباحثون على توثيق حوالي 50 أثرًا لأقدام في المنطقة، بما يشمل تلك العائدة لصورو بودات وهي من أسلاف ديناصورات تيرانوصوروس ريكس، وكان طولها يقرب من خمسين سنتيمترًا.

واستخدم العلماء صورًا ملتقطة بواسطة طائرات مسيرة عن بعد لتحديد خريطة للموقع.

وقال بايج دي بولو المشرف الرئيس على الدراسة إن هذا الاكتشاف «يظهر وجود صوروبودات في هذا الجزء من العالم على فترة زمنية أطول مما كان معروفًا سابقًا».

وأجريت الدراسة بالتعاون مع الأكاديمية الصينية للعلوم، ونشرت نتائجها في «سكوتيش جورنال أوف جيولوجي».