العثور على دلفين صغير يعود إلى 30 مليون سنة

عُـثر في الولايات المتحدة على دلفين صغير لا أسنان له يعود إلى نحو 30 مليون سنة، ما يثبت بحسب العلماء إمكانية أن يتحول نوع حيواني ما بالكامل في غضون أربعة ملايين سنة فقط.

وعثر غواص على الحيوان الغريب في نهر واندو في كارولينا الجنوبية في الولايات المتحدة. وهو كان ينتمي إلى عائلة الحيتان المسنَّـنة التي تضم اليوم حيتان العنبر والأركة والدلافين والحيتان المرقطة، وفق «وكالة الأنباء الفرنسية».

وقال فريق العلماء بقيادة روبرت بوسينيكر من كوليدج أوف شارلستون إن هذا الدلفين القديم «كان صغيرًا جدًّا» وهم يقدرون طوله بين 1.2 و1.5 متر. أما أنفه «القصير جدًّا» فكان «مجرد من الأسنان بالكامل»، إلا أنه كان على الأرجح يتمتع بشفتين عريضتين وشاربين.

وأوضح الفريق أن «كل الحيوانات الأخرى المنتمية إلى العائلة نفسها مثل هذا الدلفين الصغير كانت كبيرة الحجم ولها أنف أطول بثلاث مرات على الأقل وطقم أسنان كامل مع 11 سنًّا على الفك الأعلى على الأقل».

وتدل هذه المميزات الغريبة إلى أن الحيوان كان يأكل بالشفط فقط. وكان عليه تاليًّا أن يقتات على الأسماك والكالامار ولافقريات أخرى يبحث عنها في عمق البحر. ويرى الباحثون الذين نشرت أعمالهم في مجلة «بروسيدينغز أوف ذي رويال سوساييتي بي» أن هذا الاكتشاف يثبت السرعة التي يمكن فيها لنوع حيواني أن يتحول إلى نوع آخر مختلف جدًّا. إذ قبل أربعة ملايين سنة من هذا الدلفين كانت الأنواع المندرجة في إطار العائلة نفسها تتمتع بأسنان بحسب الباحثين.