البطريق عمره 61 مليون عام

اكتشف أحد الهواة متحجرات لطير بطريق عملاق عاش قبل 61 مليون عام في نيوزيلندا، ما يعني أن أسلاف هذه الطيور تعايشت مع الديناصورات في الماضي الغابر للأرض.

وقال معدو دراسة علمية نشرتها مجلة «نيتشر» إن هاويًا عثر على المتحجرات في الجزيرة الجنوبية من نيوزيلندا، وهي «واحدة من أقدم متحجرات البطريق في العام»، حسب «وكالة الأنباء الفرنسية».

وتوصل الفريق إلى أن هذا البطريق عاش قبل 61 مليون سنة، في العصر الباليوسيني.

وليس قدم هذا الاكتشاف هو فقط ما يثير اهتمام العلماء، ولكن أيضًا الحجم الكبير للهيكل العظمي المتحجر، إذ سبق أن عثر في المنطقة نفسها على متحجرات لطير بطريق عاش في الحقبة ذاتها، لكنها لم تكن بهذا الحجم.

وقال جيرالد ماير، الباحث في متحف التاريخ الطبيعي في فرانكفورت، والمشارك في هذه الدراسة: «هذان الطيران اللذان عاشا في المنطقة نفسها مختلفان من حيث الشكل».

فالبطريق الثاني طوله متر و50 سنتيمترًا، وأُطلق عليه اسم «بطريق وايبارا العملاق» وهو أطول بثلاثين سنتيمترًا من البطريق الأول.

وبحسب قواعد التطور، فإن وجود نموذجين مختلفين من نوع واحد يشير إلى أن لهما جدًّا مشتركًا قبل خمسة ملايين إلى عشرة ملايين سنة.

وهذا يعني أن أسلاف طيور البطريق الأولى تعايشت مع الديناصورات التي انقرضت عن وجه الأرض قبل 65 مليون عام.

 

كلمات مفتاحية

المزيد من بوابة الوسط