الحيتان تحتل شواطئ نيوزيلندا

فوجئ رواد شواطئ نيوزيلندا بطوفان من 400 حوت جانح، بينما نفق نحو ثلاثة أرباعها، في وقت حاول بعض المتطوعين إنقاذ ما تبقى منها على قيد الحياة.

وقالت السلطات إن هذا الجنوح الجماعي هو ثالث أكبر جنوح للحيتان يسجل في نيوزيلندا، حيث تتكرر هذه الحوادث، وفق وكالة الأنباء الفرنسية، الجمعة.

ففي ليل الخميس الجمعة، اقترب إلى الشاطئ في أقصى شمال الجزيرة الجنوبية، إحدى الجزيرتين اللتين تشكلان نيوزيلندا، 416 حوتًا من النوع الذي يطلق عليه اسم الحوت القبطان أو «غلوبيسيفالا ماكرورينشوس».

ونفق 70% من الحيتان فيما كانت فرق الإنقاذ تحاول دفع الباقية منها على قيد الحياة إلى عرض البحر.

وقال أندرو لاماسون المدير الإقليمي لجهاز حماية البيئة: «نظرًا إلى عدد الحيتان التي نفقت، يمكننا الاستنتاج أن التي ما زالت على قيد الحياة هي في حال سيئة».

وتنتشر في المياه جيف الحيتان النافقة بحيث يصعب على المتطوعين أن يعيدوا الحيتان الحية إلى عرض البحر في جهود يائسة لإنقاذها.

ومن المعروف أن هذه الحيتان تعود إلى الشاطئ مجددًا بعد إنقاذها ودفعها إلى عرض البحر، ويقول الخبراء إن السبب هو رغبتها في البقاء مع القطيع.

وتعود أسوأ حادثة جنوح إلى العام 1918 وراح ضحيتها ألف حوت، تليها حادثة في العام 1985 جنح فيها 450 حوتًا إلى الشاطئ.

ولا يوجد تفسير علمي أكيد لهذه الظاهرة، ويرجح أن تكون التضاريس البحرية هي التي تجعل الحيتان تعلق في مياه ضحلة قرب الشاطئ ولا تستطيع الخروج منها للعودة إلى عرض البحر.