العثور على سفينة أسترالية غرقت خلال الحرب العالمية الثانية

صورة للسفينة الأسترالية الغارقة التي عثر عليها في 23 أبريل 2019 (أ ف ب)

عثر على سفينة شحن أسترالية أغرقتها غواصة يابانية خلال الحرب العالمية الثانية «سليمة نسبيًا» في المياه قبالة الساحل الجنوبي الشرقي للبلاد، بحسب ما قال علماء آثار الثلاثاء.

وأصيبت سفينة «إس إس أيرون كراون» بطوربيد في 4 يونيو 1942 قبالة الساحل الجنوبي لأستراليا قرب ولاية فيكتوريا، وفق «فرانس برس».

وغرقت السفينة في 60 ثانية مما أسفر عن مقتل 38 من أفراد الطاقم الـ43 الذين كانوا على متنها.

وقال عالم الآثار من هيئة «هيريتدج فيكتوريا» بيتر هارفي «تحديد موقع الحطام بعد 77 عامًا سيجلب الراحة لأقارب الأشخاص الذين فقدوا في البحر ولأسرهم، وكذلك الأمر بالنسبة إلى المجتمع البحري الأسترالي». 

ووجد العلماء السفينة التي يبلغ طولها 100 متر على مسافة حوالي 100 كيلومتر قبالة ساحل فيكتوريا. وقال العلماء إن السفينة التي عثر عليها على عمق 700 متر تحت البحر تبدو «سليمة نسبيًا».

وأوضحت كبيرة العلماء إيميلي جايتيف من المتحف البحري الأسترالي «حددنا الموقع وقاع البحر المحيط به باستخدام السونار، كما راقبنا هيكل السفينة باستخدام كاميرا أسقطناها إلى داخله».

وأشار العلماء إلى أنهم يخططون لإقامة نصب تذكاري في الموقع.

وتمكن الناجون الخمسة من السفينة الغارقة من الحصول على سترات نجاة والتمسك بحطام عائم حتى جرى إنقاذهم، وفقًا لـ«هيريتدج فيكتوريا».

وبين يونيو 1942 و1943، أرسلت اليابان 13 غواصة إلى الساحل الشرقي لأستراليا وفق الهيئة، مما أدى إلى غرق 22 سفينة ووفاة 194 شخصًا.