الخفافيش موجودة منذ 33 مليون سنة

حفرية خفاش بصورة نشرها المعهد الملكي للعلوم الطبيعية في بروكسل (رويترز)

اكتشف علماء بلجيكيون أقدم حفرية على الإطلاق للخفاش ذي الأذنين الشبيهتين بأذن الفأر، وهوالأكثر انتشاراً، مما يثبت أن هذا النوع يعيش منذ أكثر من 33 مليون سنة.

ووفقاً لوكالة «رويترز» فقد عثر على عظام الحيوان الثديي ضئيل الحجم في موقع حفريات في أواخر التسعينات عند مد خط سكك حديدية لقطار جديد فائق السرعة في بروكسل، ولكن الباحثين أمضوا عقوداً من الزمن يفحصون أطناناً من التربة للتوصل إلى هذا الاكتشاف.

ووجد الباحثون في نهاية المطاف عظام خفاش من نوع (ميوتيس) أو خفاش أذن الفأر الكبير، الذي يحمل اختلافات طفيفة عن تلك الأنواع الشائعة في أوروبا في يومنا هذا.

وقال تيري سميث، أحد الباحثين المشاركين بالمشروع في المعهد الملكي للعلوم الطبيعية «حفرية الخفاش صغيرة الحجم، فهي تتكون من أسنان صغيرة متفرقة وقطع من الفك وبعض العظام الصغيرة»، حسب وكالة «رويترز».

وأضاف «عاشت بعض الأنواع قبل بضعة آلاف من السنين أو مليون أو مليوني سنة ولكن ليس قبل 33 مليون سنة مثل هذه الحالة». ويظهر الاكتشاف البلجيكي أن التقدير السابق للزمن الذي ظهرت فيه مثل هذه الخفافيش للمرة الأولى أسقط سبعة ملايين سنة.

وقال سميث إن عمر الخفافيش الطويل ربما يرجع إلى أنها الكائنات الثديية الوحيدة القادرة على الطيران وبالتالي فهي لا تحتاج للتنافس مع غيرها على الموارد.

المزيد من بوابة الوسط