جرس ساعة بيغ بن سيصمت لأربع سنوات

يدق جرس ساعة بيغ بن الشهيرة للمرة الأخيرة في 21 أغسطس في لندن، ثم يصمت أربع سنوات لتجديد البرج الذي ترتفع عليه، بحسب ما أعلن البرلمان البريطاني الاثنين.

وأشار البرلمان في بيان إلى أن «الدقات الشهيرة لساعة بيغ بن ستردد للمرة الأخيرة ظهر الإثنين 21 أغسطس (11.00 ت غ) قبل البدء بأعمال تجديد كبيرة»، وفق وكالة الأنباء الفرنسية.

وأوضح حارس الساعة، ستيف جاغز، أن «هذا البرنامج اللازم للأشغال سيحفظ الساعة على المدى الطويل، ويسمح أيضًا بحماية برج إليزابيث الذي يحتضنها والحفاظ عليه»، داعيًا العامة إلى زيارة المكان للاستماع إلى آخر دقات الساعة الشهيرة.

وتشمل الأشغال الجانب التقني لطريقة عمل الساعة وأيضًا البرج البالغ ارتفاعه 96 مترًا في قصر «وستمنستر» مقر البرلمان البريطاني الذي يسمى غالبًا «بيغ بن» فيما هذا الاسم لا يخص في الواقع سوى الجرس البالغ وزنه 13.7 طن.

غير أن الساعة ستظل تعطي الوقت الصحيح بفضل آلية عمل بديلة وستبقى واجهة واحدة على الأقل مرئية للعموم خلال أعمال التجديد.

لكن سيتم قطع نظام تشغيل الساعة، وبالتالي ستتوقف دقاتها التي بقيت تُسمع على مدى السنوات الـ157 الماضية من دون توقف تقريبًا مع دقات مختلفة مرة كل ربع ساعة باستثناء الأحداث المهمة مثل رأس السنة.

وأُوقف الجرس عن العمل سابقًا بين العامين 1983 و1985 خلال أعمال تجديد، ثم في 2007 للصيانة.

وثمة نظريتان بشأن أصل تسمية بيغ بن. الأولى مرتبطة ببنجامن هال المهندس الذي دُوِّن اسمه على الجرس، أما الثانية فتشير إلى أن هذه التسمية أُطلقت نسبة إلى بن كاونت الملاكم من الوزن الثقيل في أواسط القرن التاسع عشر.