أستراليا: وزير الدفاع يؤكد انسحاب آخر جندي أسترالي من أفغانستان

السفارة الأسترالية بالمنطقة المحصنة من العاصمة الأفغانية كابل في 25 مايو 2021.(أ ف ب)

أكد وزير الدفاع الأسترالي بيتر داتن، الأحد، انتهاء مشاركة بلاده في الحرب الأفغانية المستمرة منذ 20 عامًا. موضحا أن إنجاز سحب القوات الأسترالية جرى «في الأسابيع الأخيرة».

وأعلنت أستراليا في أبريل أنها ستسحب ما تبقّى من جنودها بحلول سبتمبر تماشيًا مع قرار الولايات المتحدة إنهاء عملياتها العسكرية في أفغانستان، وأوضح الوزير لمحطة «سكاي نيوز» أن آخر ثمانين عنصر دعم أستراليًا غادروا أفغانستان «في الأسابيع الأخيرة».

وأضاف: «هذا لا يعني أننا لن نكون ضمن حملات إلى جانب الولايات المتحدة نعتبر أن من مصلحتنا الوطنية المشاركة فيها أو من مصلحة حلفائنا». 

ونشرت أستراليا 39 ألف عسكري في السنوات العشرين الأخيرة ضمن عمليات جرت بقيادة الولايات المتحدة أو حلف شمال الأطلسي «ناتو» في مواجهة حركة طالبان في أفغانستان وكلفت هذه المهمة البلاد مليارات الدولارات وقضى خلالها 41 جنديًا أستراليًا.

ومع أن أستراليا لم يعد لها وجود عسكري كبير في أفغانستان منذ سحب الوحدات المقاتلة في نهاية العام 2013، إلا أن هذه الحرب شكّلت عبئًا في الداخل الأسترالي وأثارت جدلًا.

فقد مارست مجموعات المقاتلين القدامى ضغوطًا على الحكومة لمباشرة تحقيق رسمي حول العدد المرتفع للانتحار في صفوف الجنود السابقين والحاليين في أفغانستان، ويجري الجيش والشرطة تحقيقات أيضًا بشأن ادعاءات مفادها أن جنودًا من وحدات النخبة في سلاح الجو ارتكبوا جرائم حرب كثيرة في أفغانستان.