مجلس الشيوخ الأميركي يصادق على تعيين لويد أوستن أول وزير للدفاع من أصل أفريقي

الجنرال المتقاعد لويد أوستن وزير الدفاع الأميركي الجديد. (الإنترنت)

وافق مجلس الشيوخ الأميركي، الجمعة، على تعيين الجنرال المتقاعد لويد أوستن وزيرا للدفاع، ليكون ثاني مرشّح من قبل الرئيس الجديد جو بايدن للحكومة، تتم المصادقة على تعيينه، وأول أميركي من أصول أفريقية يتولى المنصب.

وحصل أوستن على دعم واسع من الديمقراطيين والجمهوريين على السواء، رغم أنه احتاج إلى الحصول على استثناء خاص من الكونغرس، كونه تقاعد أخيرا وتم ترشيحه لمنصب يخصص عادة للمدنيين، بحسب وكالة «فرانس برس». وسيكون الجنرال المتقاعد أول أميركي من أصل إفريقي يقود وزارة الدفاع، ويتولى المنصب في وقت يرى البنتاغون حاجة إلى بذل جهود أكبر لاجتثاث التمييز في الرتب وإعطاء مزيد من الفرص في المناصب القيادية للأقليات.

واختار الرئيس الأميركي أوستن، وأيّده مجلس الشيوخ، على الرغم من القانون الذي ينص على أن يقود مدني الجيش الأميركي، أو يمكن تنصيب مسؤول عسكري سابق شرط أن يكون خرج من الخدمة منذ سبعة أعوام على الأقل، من أجل ضمان سيطرة المدنيين على الجيش. وهذا يعني أنه تعيّن على مجلسي الكونغرس منح استثناء لأوستن الذي تقاعد في 2016.

واختار بايدن ضابطا سابقا يعرفه جيدا منذ أن كان نائبا للرئيس في إدارة باراك أوباما. وخدم أوستن، خريج ويست بوينت، أربعة عقود في الجيش، وكان قائد القوات الأميركية في العراق ثم رئيس القيادة المركزية التي تغطي منطقة الشرق الأوسط من 2010 إلى 2016.واحتفظ بايدن وأوستن بعلاقة ودية إذ إن الأخير كان صديقا لنجل بايدن الراحل عندما كان كلاهما يخدم في العراق. ووصفه الرئيس الأميركي بأنه «مؤهل بشكل فريد لمواجهة التحديات والأزمات التي نواجهها في الوقت الحالي» عند الإعلان عن الترشيح في ديسمبر.

وكتب أوستن، المعروف بظهوره الإعلامي المقلّ وعدم امتلاكه خبرة سياسية، تغريدة بعد الحصول على موافقة مجلس الشيوخ قائلا إنه «لشرف وامتياز أن أكون وزير الدفاع الثامن والعشرين لبلدنا، وأنا فخور بشكل خاص بكوني أول أميركي من أصل أفريقي يتولى هذا المنصب». وأضاف «هيا إلى العمل!».  وزار الجنرال مقر وزارة الدفاع في وقت سابق، حيث التقى رئيس الأركان الجنرال مارك ميلي، ومسؤولين مدنيين وعسكريين، وفق ما أفادت الوزارة. وسيكون أول اتصال هاتفي يجريه مع الأمين العام لحلف شمال الأطلسي ينس ستولتنبرغ بعد الظهر.