وزير الدفاع الأميركي يكشف مدى جاهزية قواته في الشرق الأوسط

قال وزير الدفاع الأميركي، مارك إسبر، إنه يعتقد أن الجيش الأميركي لديه إمكانات كافية في الشرق الأوسط في الوقت الراهن لردع أي صراع، نافيا صحة تقرير إعلامي أفاد بأنه يجري بحث زيادة كبيرة في عدد القوات وسط توتر مع إيران.

لكن الوزير لم يستبعد في تصريحات إلى الصحفيين إجراء عمليات إحلال للقوات أو حتى زيادات محدودة في المستقبل، وقال خلال سفره لحضور منتدى في مكتبة ريجان بكاليفورنيا «لكن لا شيء فيما يخص العدد، 14 ألفا، هذا تقرير خاطئ تماما».

وأضاف: «كل قائد يرغب في المزيد والمزيد من الإمكانات أينما كان. لكن حاليا نعتقد أن لدينا قدرات كافية على الساحة لردع من نريد أن نردعه»، موضحا أنه يراجع الطلبات بانتظام لكن شدد على أنه «في الوقت الراهن لا يوجد طلب بنشر 14 ألف فرد».

وتصريحات إسبر بشأن المسألة هي الأكثر تفصيلا منذ نفت وزارة الدفاع الأميركية بقوة يوم الأربعاء تقريرا لجريدة «وول ستريت جورنال» ذكر أن الولايات المتحدة تدرس إرسال ما يصل إلى 14 ألف عسكري إضافي إلى المنطقة.

وأرسلت الولايات المتحدة بالفعل حوالي 14 ألف جندي إضافي إلى الشرق الأوسط منذ مايو مدعومين بقاذفات وأفراد من الدفاع الجوي لردع ما تقول واشنطن إنه سلوك إيران الاستفزازي.

وانفتاح وزارة الدفاع «البنتاغون» على نشر قوات إضافية ليس مفاجأة، نظرا للتخطيط المتواصل الذي يهدف إلى التصدي لاحتمال تصاعد حدة التوتر مع إيران التي تعاني من العقوبات الأميركية والاحتجاجات.

وقال مبعوث الولايات المتحدة الخاص لشؤون إيران، برايان هوك، يوم الخميس إن قوات الأمن الإيرانية ربما تكون قد قتلت ما يربو على ألف شخص منذ بدء الاحتجاجات على ارتفاع أسعار البنزين في منتصف نوفمبر الماضي، فيما قد يمثل أشد الاضطرابات دموية منذ الثورة الإسلامية العام 1979.

وتصاعد التوتر في الخليج منذ الهجمات على ناقلات نفط خلال فصل الصيف، بما في ذلك قبالة ساحل الإمارات، فضلا عن هجوم كبير على منشأتي نفط في السعودية. وألقت الولايات المتحدة باللوم على إيران التي نفت أن تكون وراء الهجمات.

كلمات مفتاحية

المزيد من بوابة الوسط