بالصور: إعصار «هارفي» يضرب هيوستن الأميركية ويحول الشوارع إلى أنهار

تسببت العاصفة القوية هارفي بفيضانات كارثية في هيوستن اليوم الأحد وحولت شوارع أكبر مدينة في ولاية تكساس إلى أنهار ما دفع بالسكان للصعود إلى الطوابق العليا وسطوح المنازل، فيما توفي ثلاثة أشخاص بسبب مرور الإعصار بحسب حصيلة جديدة.

ووجهت أجهزة الطوارئ في عاصمة الصناعة النفطية الأميركية صباح الأحد رسالة واضحة جدًا مفادها: «على الأشخاص الفارين من الفيضانات الصعود إلى أسطح المنازل في حال أصبحت الطوابق الأعلى في المنزل خطرة»، بحسب «فرانس برس».

وحذر حاكم تكساس غريغ أبوت على شبكة «فوكس نيوز» من أن «الوضع خطير وسيتفاقم»، مؤكدًا أن الأضرار الناجمة عن الإعصار يمكن أن تصل إلى «مليارات الدولارات». وصدرت عدة تحذيرات من فيضانات مباغتة في المنطقة وشددت مصلحة الأرصاد الجوية على أن «التهديد بفيضانات كارثية غير مسبوقة وقد تودي بحياة أشخاص لا يزال قائمًا حتى الأسبوع المقبل».

وبلغ منسوب الأمطار أكثر من 60 سم في منطقة غالفستون في الساعات الـ24 الماضية بحسب مصلحة الأرصاد الجوية. وحذر فرعها في هيوستن من أن «الفيضانات الكارثية ستتفاقم ويمكن أن تعتبر تاريخية». وبحسب النشرة الأخيرة للمركز الوطني للأعاصير عند الساعة 12:00 ت غ فإن ما بين 38 و63 سم من الأمطار يرتقب أن تهطل بحلول الخميس.

والإعصار الأقوى الذي يضرب الولايات المتحدة منذ 2005 وولاية تكساس منذ 1961 قبل أن تخف قوته إلى عاصفة استوائية، أصبحت سرعته 2 كلم في الساعة. وضرب الساحل مساء الجمعة حين كان في فئة 4 - على مقياس من خمس درجات- فيما بلغت سرعة الرياح 75 كلم في الساعة.

وأسفرت العاصفة عن مقتل ثلاثة أشخاص. وأعلن مسؤولون محليون مقتل شخص عند احتراق منزله في منطقة روكبورت. وفي هيوستن قضت امرأة غرقا بعدما غادرت سيارتها العالقة وسط المياه المرتفعة، بحسب ما نقل الإعلام المحلي عن الشرطي.  كما عثر على رجل آخر ميتا في موقف متاجر وول مارت في غالفستون والذي غمرته المياه، كما أكد مسؤولون.

شوارع تحولت إلى أنهار
أعلن خفر السواحل الذين أنقذوا نحو 30 شخصًا، صباح الأحد أنهم تلقوا أكثر من 300 اتصال استغاثة في منطقة هيوستن حيث تم تجهيز خمس مروحيات من نوع «إم-إتش-65 دولفين». وطلب تعزيزات بالمروحيات من نيو أورلينز ومن الحرس الوطني الجوي.

وأغلق مطار هوبي، ثاني أكثر مطار في هيوستن، وغمرت المياه مدرجاته. وأكبر مطار «جورج بوش إنترناشونال» ألغى عدة رحلات، وكتب قائد شرطة هيوستن آرت أسيفيدو في تغريدة: «غالبية مناطق المدينة تشهد فيضانات. من غير المؤكد أن قيادة السيارات في أي مكان في المدينة آمنة».

ودعت سلطات المدينة التي تعد 2.3 مليون نسمة السكان إلى البقاء في منازلهم فيما تحولت الشوارع إلى أنهار. والتزم آلاف السكان تعليمات الإجلاء. وبحسب الصليب الأحمر الأميركي فإن أكثر من 1800 شخص لجأوا مساء السبت إلى 35 ملجأ في تكساس ولويزيانا.

وعلى ساحل تكساس تقوم السلطات بتحديد الأضرار. فقد غمرت المياه الطرق وقطعت خطوط الكهرباء. وفي بورت أرانساس، إحدى أولى المدن التي ضربها الإعصار كانت السفن جاثمة في الشوارع أو قرب مبان.

كارثة وطنية
أكد الرئيس الأميركي دونالد ترامب الذي وقع اعتبارًا من الجمعة إعلان كارثة وطنية، الأحد، على تويتر أنه سيتوجه إلى تكساس «ما إن تسمح الظروف بأن تتم الزيارة دون التسبب بعرقلة. الأولوية يجب أن تكون لإنقاذ أرواح وللسلامة»، وأشاد بفاعلية عمليات الإنقاذ. وقال ترامب إنه يتابع من كثب جهود الإغاثة من كامب ديفيد في ولاية ماريلاند، إدراكاً منه للضرر الذي لحق بولاية الرئيس الأسبق جورج دبليو بوش لتأخره في الرد بعد الإعصار كاترينا.

المزيد من بوابة الوسط